The Present Conditional in French

The present conditional(Conditionnel Présent) is a very important tense in French.  Luckily, it's not that difficult, and can be mastered with a bit of practice. Below is a short example to help you physically build this tense, and then a good list of example phrases to help you understand when it is to be used.

 

Formation:
Il faut ajouter les prochaines terminaisons après le ‘r’ du infinitif.

-ais
-ais
-ait
-ions
-iez
-aient

Ex:
danser -> je danserais
mettre -> je mettrais
payer -> je payerais, ils payeraient

Emplois
-- Un fait imaginaire:
Vous gagneriez à la lotterie, et vous ne travailleriez  plus jamais.

-- Une hypothèse, une supposition
J’imaginais que la fête serait une surprise.
Les enfants feraient des erreurs!
Les élèves étudieraient beaucoup pour réussir leurs examens.

-- Un fait possible, mais pas sûr
Nous avons faim.  Nous pourrions chercher un restaurant ou un fast-food.
Les enfants veulent jouer dans la rue.  Ils feraient leurs devoirs rapidement.
Mon chef est malade aujourd’hui.  Nous pourrions arrêter de travailler plus tôt ce soir.

-- Pour donner un conseil
Tu devrais oublier cet homme, il est trop immature!
Nous devrions sortir immédiatement, ou nous arriverions en retard!

--Conditionel de politesse
Pourriez-vous répéter son nom, s’il-vous-plaît?
Pourrais-je vous aider en/pour quelque chose?
Pourrais-je vous aider à trouver queque chose?
Voudriez-vous faire du shopping avec moi?
Étudierais-tu seul, ou préfererais-tu étudier avec moi?
Aimerais-tu dîner avec moi?
Préfereriez-vous cuisiner ou sortir ce soir.

-- Permet de’exprimer le futur dans un contexte passé
Je savais que tu réussirais l’examen.
Je pensais qu’il deviendrait joueur de basket.  Il est très grand!
Mon frère pouvait jouer la 5eme de Beethoven. J’imaginais qu’il pourrait être musicien.

-- Soumet un fait, une action à une condition exprimée à l’imparfait
Si j’étais riche, je ferais le tour du monde.
Si elle l’épouse, ils ne seraient jamais heureux.
Si nous nous dépêchons, nous pourrions arriver à temps pour voir le film de 20 heures.
S’ils ne viennent pas, j’irais seul!
Si on ne sait pas la bonne réponse, on devrait demander.
Si les amis ne sont pas d’accord, chaque personne ferait quelque chose de différent.
Si tu perdais quelque chose, tu devrais le chercher dans les objets trouvés.(lost-and-found)
Si ma voiture était encore en panne, je téléphonerais à mon frère.
Si ma voiture ne marchait toujours pas, je téléphonerais à mon frère.

Faites attention!  ‘Si’ est toujours suivi de l’indicatif!  Les ‘si’ n’aiment pas les ‘r’. La deuxieme partie utilise le conditionnel.